2. Les défis de l’Union européenne

Le projet européen est un succès sur le plan économique (zone euro). Cependant, l’UE a des difficultés à se construire sur le plan politique et militaire. L’élargissement a renforcé ces difficultés.

De plus, la montée d’un euroscepticisme freine les élans du projet européen (référendum français sur la Constitution européenne de 2005).

En 2008, la crise financière secoue fortement l’UE. La Grèce, touchée directement par la crise, est maintenue de justesse au sein de l’Union.

Depuis 2011, la guerre en Syrie accentue les flux de migrants vers l’UE. Cette crise migratoire, associée au risque de terrorisme inquiètent les citoyens européens. Certains partis politiques remettent en cause l’espace Schengen.

En 2016, les citoyens britanniques font le choix de quitter l’Union européenne lors d’un référendum (Brexit).

Des pays de l’UE sont de plus en plus séduits par un nationalisme peu compatible avec l’esprit originel du projet européen.

Vocabulaire

Euroscepticisme : ensemble des critiques à l’encontre de la construction européenne et des doutes sur son utilité.

Espace Schengen : espace de libre circulation des personnes entre certains États européens avec une frontière extérieure renforcée.

1. Les étapes d’une longue construction

Après 1945, les États d’Europe de l’Ouest se rapprochent à la faveur des États-Unis (Plan Marshall) et de la Guerre froide.

En 1951, six pays se rassemblent au sein de la Communauté européenne du charbon et de l’acier (CECA). Leur objectif est de garantir la paix, soutenir leur développement économique et s’affirmer face au bloc soviétique.

En 1957, ces six États fondent la Communauté économique européenne (CEE) par le traité de Rome. L’idée est de mettre en place un marché commun avec une libre circulation des biens et des personnes, et de définir des politiques économiques communes. La CEE s’élargit ensuite à douze pays membres.

En 1992, le traité de Maastricht crée l’Union européenne qui prévoit une nationalité européenne et une union monétaire concrétisée par la mise en circulation de l’euro en 2002.

La fin de la Guerre froide favorise l’élargissement de l’UE qui intègre d’anciens pays du bloc soviétique. Aujourd’hui, l’UE regroupe vingt-huit États membres (situation avant le Brexit).

Vocabulaire

Marché commun : espace de libre circulation des marchandises avec une frontière extérieure commune.

Documents

Frise : Les grandes étapes de la construction européenne