2. Rome : de la République à l’Empire

En 27 avant JC, Octave se fait donner par le Sénat le titre d’Auguste (élu des dieux) et celui d’Imperator (général en chef). Il devient ainsi le premier empereur romain et l’Empire remplace la République.

L’empereur concentre presque tous les pouvoirs : il est consul (pouvoir politique), chef des armées (pouvoir militaire), juge (pouvoir judiciaire) et organise le culte de l’empereur (pouvoir religieux). Il décide de tout et le rôle du Sénat devient uniquement consultatif.

La puissance des empereurs est diffusée par les objets d’art et l’architecture : les monnaies qui circulent dans l’Empire présentent l’effigie des empereurs, les arcs de triomphe rappellent les victoires de chefs militaires romains.

Durant l’Empire, Auguste et ses successeurs poursuivent les conquêtes jusqu’au IIe siècle après JC.

Vocabulaire

Auguste : titre honorifique donné à Octave par le Sénat en 27 avant JC qui lui donne un caractère sacré. Tous les empereurs le porteront.

Effigie : sur une monnaie, représentation de la figure d’un grand personnage.

– (L’) Empire romain : nom donné au nouveau régime politique fondé par Octave en 27 avant JC.

Personnage

Octave (63 avant JC – 14 après JC)
Fils adoptif de Jules César, Octave est le premier empereur romain. Il conserve les institutions de la République, mais détient les pouvoirs des magistrats de Rome. En 27 avant JC il reçoit le surnom d’Auguste qui était réservé aux dieux.

1. Les conquêtes de Rome et de son armée

Sous la République, Rome enchaîne les conquêtes. Au IIIe siècle avant JC, l’Italie est conquise. A l’issue des guerres puniques (du IIIe au IIe siècle avant JC), la riche et puissante cité de Carthage est vaincue. Rome va alors conquérir le bassin méditerranéen : la Grèce et d’autres régions d’Orient sont sous sa domination. Au Ier siècle avant JC, Jules César achève la conquête de la Gaule avec sa victoire contre Vercingétorix à la bataille d’Alésia en 52 avant JC. L’expansion romaine se poursuit jusqu’au IIe siècle après JC.

Ces conquêtes sont possibles grâce à une armée bien équipée, très disciplinée et organisée. Elle se compose de légions formées de citoyens romains et de troupes auxiliaires constituées de non-citoyens. Lorsqu’elles sont en campagne, les armées romaines construisent des camps fortifiés pour se protéger.

Vocabulaire

Campagne (chez les militaires) : opération militaire.

Guerres puniques : trois guerres qui ont opposé Rome à Carthage entre le IIIe et le IIe siècle avant JC.

Légion : troupe de l’armée romaine.

Documents

Schéma : Les principales conquêtes romaines

1. La naissance du monothéisme juif

Au VIIIe siècle avant JC, les hébreux sont regroupés dans les royaumes d’Israël et de Juda. Mais les Assyriens attaquent le royaume d’Israël vers 722 avant JC. Puis en 587 avant JC, les Babyloniens envahissent le royaume de Juda.

C’est à l’époque de ces invasions que les Hébreux, craignant de perdre leur identité, adoptent le monothéisme. Pour conserver la mémoire de leurs traditions, ils commencent à écrire la Bible, récit de leur histoire inspiré de diverses croyances.

A la chute du royaume de Juda, le Temple de Jérusalem, dédié à leur Dieu unique, est détruit et les Juifs sont exilés vers Babylone. Durant cette période d’exil, ils restent unis et conservent discrètement leurs pratiques religieuses.

Après avoir conquis Babylone, les Perses autoriseront les Juifs à retourner à Israël.

Vocabulaire

Bible (hébraïque) : livre sacré des juifs.

Juifs : nom donné aux Hébreux et à leurs descendants après les premières invasions de leurs royaumes. → « juif » désigne les pratiquants du judaïsme.

Monothéisme : croyance en un seul dieu.

Temple de Jérusalem : temple construit pour Dieu à Jérusalem par le roi Salomon.

Documents

Schéma-bilan : La naissance du monothéisme juif

=> Schémas d’élèves



2. La République romaine

D’après les auteurs antiques, les Romains auraient instauré la République au VIe siècle avant JC après avoir chassé le tyrannique roi étrusque Tarquin le superbe.

Dans les premiers temps de la République, les Patriciens ont tous les pouvoirs alors que les Plébéiens n’ont pas de pouvoir politique. Mais ils finiront par obtenir l’égalité politique.

A partir du IIIe siècle avant JC, la République établit ses institutions. Les Comices élisent les magistrats et votent les lois. Les magistrats gouvernent Rome. Des magistrats importants, les consuls, dirigent Rome et les armées. Le Sénat, composé d’anciens magistrats, contrôle les dépenses de l’État et impose ses volontés aux magistrats.

Sous la République Rome va conquérir l’Italie avant de partir à la conquête du bassin méditerranéen grâce à une armée de citoyens romains motivés et persuadé de leur origine héroïque.

Définitions

Citoyen romain : homme libre qui est né d’un père citoyen romain ou qui a reçu le droit de cité.

Comice : assemblée de citoyens.

Institution : système créé par les hommes pour organiser la société.

Magistrat romain : personne élue par les citoyens romains et qui fait partie du gouvernement de Rome.

Plébéien : au début de la République, Romain qui n’a aucun droit politique.

Patricien : au début de la République, Romain qui appartient à une vieille famille de Rome et qui détient des droits politiques.

République : État sans roi dans lequel le pouvoir appartient aux citoyens. ≠ monarchie.


Schéma : la magistrature romaine

Schéma : le mythe de l’origine de la république romaine

1. Les origines de Rome : du mythe à l’histoire

A la chute de Troie, Énée part s’installer dans le Latium. Ses descendants, Romulus et Remus, recueillis par une Louve et élevés par des bergers après avoir été abandonnés par leur oncle, décident de fonder une ville là où ils furent sauvés. Suite à une querelle, Remus est tué et Romulus fonde Rome sur le Palatin, près du Tibre, en 753 avant JC. Pour peupler sa ville, Romulus fait enlever les filles des Sabins. Telle est la légende racontée par les Romains et rapportée dans les livres de Virgile et de Tite-Live au Ier siècle avant JC.

L’archéologie a montré que des peuples (Latin, Sabins) habitent déjà le Latium au VIIIe siècle avant JC. Mais ce sont les rois étrusques qui fondent réellement Rome, près du Tibre, durant leur conquête du Latium au VIe avant JC. En l’aménageant (murailles, Forum…), ils en font une véritable ville. A la fin du VIe siècle avant JC., les Romains renversent le roi et fondent une République.

Définitions

Augure (f) : signe envoyé par les dieux.

Forum : place publique.

Latium : petite plaine d’Italie centrale parcourue par le Tibre.

Palatin : une des sept collines de Rome sur laquelle, selon la légende, Romulus aurait fondé la ville.

Tibre : fleuve d’Italie qui passe à Rome.

3. Les citoyens et la démocratie à Athènes

Au Ve siècle avant JC, Athènes devient une démocratie. Le gouvernement appartient aux citoyens, c’est-à-dire aux hommes nés de parents athéniens : les femmes, les métèques et les esclaves sont exclus de la vie politique.
L’assemblée des citoyens appelée l’Ecclesia vote les lois et la guerre à la majorité après un débat.

Tous les ans, les citoyens élisent aussi dix stratèges qui dirigent la cité. Les autres magistrats, les juges de l’Héliée qui rendent la justice et les conseillers de la Boulè qui préparent les lois sont tirés au sort pour un an.

Grâce à Périclès, qui fait verser une somme d’argent aux juges et aux magistrats, tous les citoyens, même pauvres, peuvent participer à la vie politique.

Si une personne est suspectée d’être dangereuse pour la démocratie, elle peut être bannie : c’est l’ostracisme.

Définitions

Citoyen : habitant qui a le droit de prendre part au gouvernement de son pays.

Démocratie : gouvernement qui appartient à tous les citoyens.

Ecclésia : assemblée des citoyens.

Esclave : personne non libre qui n’a aucun droit.

Magistrat : dans l’antiquité, personne qui administre ou dirige un État.

Métèque : étranger d’origine grecque qui habite à Athènes.

Stratège : magistrat suprême de la cité.

Ostracisme : renvoi d’un citoyen hors de la cité pour 10 ans.


Documents

Schéma : la démocratie à Athènes au Ve siècle avant JC.

Périclès est un homme politique athénien du Ve siècle avant JC. Élu plus de trente fois stratège, c’est avec lui qu’Athènes a dominé la Grèce et s’est enrichie. Il a fait construire le Parthénon sur l’Acropole et a favorisé la démocratie en permettant aux citoyens les plus pauvres de participer à la vie politique.

2. Les Grecs unis par une même culture

Le monde grec est divisé en plusieurs cités-Etats mais les Grecs partagent une culture commune.

Ils ont un même alphabet et une même langue. Ceux qui ne parlent pas le grec sont considérés comme des « barbares ».

Tous les Grecs connaissent les mêmes histoires et poèmes célèbres comme l’Iliade et l’Odyssée du poète Homère qui racontent la Guerre de Troie et les aventures d’Ulysse.

Les Grecs partagent aussi les mêmes croyances. Ils sont polythéistes et leurs dieux ressemblent aux femmes et aux hommes avec les défauts et les qualités des humains. Ils croient aux aventures des dieux et des héros : les mythes.

Ils rendent hommage aux dieux en construisant des temples. Ils organisent des jeux en leur honneur et se rendent dans les sanctuaires panhelléniques pour écouter les oracles. Dans le temple du sanctuaire de Delphes, la Pythie transmet les messages du dieu Apollon aux hommes.

Définitions

Mythe grec : récit des aventures d’un dieu ou d’un héros grec. La mythologie est l’ensemble des mythes.

Oracle : réponse d’un dieu à une question posée.

Sanctuaire panhellénique : lieu consacré à un dieu et entretenu par l’ensemble des cités grecques.

Homère
Homère est un aède grec. Il aurait vécu au IXe siècle avant JC. Ses poèmes, l’Iliade et l’Odyssée, étaient enseignés aux enfants et récités lors des grandes fêtes religieuses comme les Panathénées d’Athènes.

Aède : poète.
Panathénées : fêtes religieuses annuelles en l’honneur de la déesse Athéna.

1. Des cités-Etats rivales

Au début du Ier millénaire avant JC, le monde grec est composé de cités-Etats indépendantes et rivales en Grèce. Les cités grecques se présentent généralement comme une ville entourée d’une muraille avec un port. On y trouve des temples sur une acropole et une agora.

Elles se font souvent la guerre : la guerre du Péloponnèse oppose Athènes à Sparte entre 431 et 404 avant JC.

A partir du VIIIe siècle avant JC, poussés par la pauvreté, fuyant la guerre ou en quête d’aventure, des Grecs quittent leur cité pour fonder des colonies tout autour de la Méditerranée, à l’exemple de Massalia (= Marseille). Les cités grecques développent alors le commerce entre-elles et avec d’autres peuples non grecs.

Leurs modes de gouvernement sont variés : oligarchies, tyrannies ou même démocraties.

Définitions

Acropole : colline sacrée.

Agora : place centrale.

Cité grecque : petit état grec, composé d’une ville et de sa campagne autour (= cité-Etat), et peuplé de citoyens.

Colonie grecque : citée créée par les Grecs en dehors de la Grèce.

Démocratie : Gouvernement qui appartient à tous les citoyens.

Oligarchie :
Gouvernement dirigé par quelques familles.

Tyrannie : Gouvernement dirigé par un homme seul, souvent par la violence.


Schéma d’idées : Les cités grecques

1. Les premiers États

Les hommes créent les premiers États dans le Croissant fertile, dans l’Orient ancien, un espace favorable à l’agriculture et aux échanges grâce à ses grands fleuves (Nil, Tigre, Euphrate).

En Mésopotamie, il y a plusieurs cités-États (Ur, Uruk) dirigées par des rois qui font les lois. Elles font du commerce entre-elles mais se font aussi la guerre. Les habitants sont polythéistes mais vénèrent un dieu principal de la cité dans un temple et une ziggourat.

L’Égypte est sous l’autorité d’un roi qui détient tous les pouvoirs : le pharaon. Il est considéré comme un dieu vivant. A sa mort son corps est déposé dans un tombeau gigantesque par lequel les Égyptiens croient qu’il rejoindra le dieu Rê : la pyramide.

Définitions

Cité-État : petit état composé d’une ville et de sa campagne autour.

Mésopotamie : région située entre les fleuves Tigre et Euphrate.

Pharaon : roi de l’ancienne Égypte.

Polythéiste : qui croit en plusieurs dieux.

Pyramide : tombeau d’un pharaon.

Temple : bâtiment construit pour un dieu.

Ziggourat : haute tour au sommet de laquelle on vénère le Dieu de la cité

Schéma-bilan : Egypte-Mésopotamie